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特集vol.09
120年の歴史と伝統を胸に今、再び今治タオルの可能性を探る

田中産業株式会社
〒799-1506 愛媛県今治市東村5丁目1‐35
TEL:0898-48-2225 FAX:0898-47-2882
URL:http://www.goldpearl.co.jp

人が生まれて初めて出会い、一生寄り添っていくタオル

創立から八十余年、品質の良いタオルづくりに一心に情熱を傾けてきた田中産業株式会社。初代から受け継いできた伝統を大切にしながらも、常にタオルの可能性を模索し続けてきました。 人が生まれて初めて出会うものって、タオルなんです。この世に生を受けた瞬間、助産師さんが包んでくれるタオルは、その人の人生に一生寄り添っていくものになります。毎日のお風呂、学校のプール、大切な人への贈り物。だからこそ当社は「我が家の定番」となるタオルをつくりたい。その一心で、今日まで社員一同頑張ってきました。

今治の地でタオルがつくられるようになってから120年の歳月が流れようとしています。先人たちが生み出してきた技術は、今や世界最高だと言っても過言ではないでしょう。今治の技術は、今後もさらに進歩していくはずです。 しかし、ただ技術を追い求めているばかりでは、本当に良いタオルはつくれないと私たちは考えています。もちろん技術の進歩によってタオルの可能性は広がりますが、それ以上に大切なことは、使う人の感覚。 つまり、つくる側の一方的な押しつけではなく、使う人が本当に求めているタオルをつくるという視点に立ち戻ることです。当社の「ゴールドパール」シリーズは、使う人の視点を何よりも大切にして生まれたブランドです。

「マイフェアベビー」と「ママ&ミー」は、ミキハウスさんとのコラボレーションから生まれた商品です。
子供服ブランドとして確固たる地位を築いたミキハウスさんのものづくりへの姿勢は、本当に頭が下がるものでした。赤ちゃんから意見を聞くことはできません。しかし、ミキハウスさんは、我が子を想うお母さんの視点をとても大切にしていました。今になって思えば当然のことなのですが、毎日赤ちゃんとふれ合い、毎日タオルを洗濯するお母さんの意見に間違いがあるはずもありません。このときの経験がきっかけで他業種の意見も積極的に取り入れて、どんどん見識を広めていこうと考えるようになりました。
「ダイアログ・イン・ザ・ダーク・タオル」は、その最たる例です。

このタオルは、感性としての「肌触り」「風合い」をより高めるために、繊細な感覚をお持ちの視覚障害者の皆さんに何回もテイスティングをお願いして開発しました。そして、学生さんの柔軟な発想をもとに開発した「ON & OFF」。本来、女性よりも汗っかきである男性がなぜタオルハンカチを携帯しないのか。ここに着目した学生さんが、スーツのポケットに入れてもかさばらない1/2サイズのポケットハンカチを提案してくれました。当社に協力してくださった皆さんのおかげで、使う人の立場を考えるというものづくりの原点を改めて認識することができました。そして今、私たちはタオルの無限の可能性を実感しています。

新しいことに次々と挑戦してきたこともあり、当社社員は、次なる挑戦に向けて情熱を燃やしています。今治の伝統を知るベテラン社員も新しい視点を持った若手社員も互いに意見を交換し合い、とても良い雰囲気ですね。
今治タオルの歴史に浮き沈みがあったように、これからどんな困難がやってくるか分かりません。それでも会社組織のトップである私は、常に熱く夢を語っていなければならないのだと思っています。今後も田中産業は、「我が家の定番」となるタオルをつくるべく、挑戦を続けていきます。