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特集vol.11
新たな価値創造のために信念を貫き、個を貫く

コンテックス株式会社
〒794-0083 愛媛県今治市宅間甲854-1
TEL:0898-23-3921 / FAX:0898-23-3922
URL:http://www.kontex-shop.com/

一つの挑戦の結果が次なる挑戦の出発となる

世界から厳選された素材に、日本の感性と技を織り込んで「幸福の肌触り」を叶えるタオルをつくり続けてきたコンテックス。その機能性とデザイン性に優れたタオルは、暮らしの空間に調和するアイテムとしても国内外から高い評価を受けています。当社はこれまで、タオルの新たな価値を求めて前だけを見つめて走ってきました。新しい素材、新しい加工方法、新しいデザインの確立へと、常識に捉われず自分たちのスタイルを貫き、歩みを止めませんでした。もちろんその分、失敗も多くあります。しかし、失敗がなければ分からないこともまた多いのです。

最近では、海外で開催される展示会への出展やさまざまな人との出会いから、多くのことを学んでいます。それはタオルの可能性と新たな価値です。日本では当たり前のようにタオルが贈り物として扱われますが、ある国では、タオルのような日用品を人に贈るのは失礼とされる文化があるそうです。今治タオルが誇る品質ならそうした文化を変えられるかもしれません。また、タオルへのニーズが、機能性やデザイン性だけではなく、生活空間との調和へと幅を広げていることを知りました。
これからは、単にタオルという狭いフィールドではなく、インテリア雑貨という一歩進んだフィールドで新しい価値を築いていく必要があることを感じています。

タオルをつくる上で私たちが最も大切にしてきたのは品質です。 いくら新しいアイデアであっても、品質が保てなければ意味がなくなりますから。質の高さとは、でき上がりが最高ではなく、使い続けてもなお最高な状態であること。そのために、洗いと乾燥を繰り返して、厳しいチェックを重ねています。ここを妥協すると絶対に理想には近づけないんですよね。品質という土台がしっかり築けたなら、あとは挑戦あるのみです。

正直に言いますと、お客様が求めているものが何なのか、分からなくなる時期もありました。ただ、立ち止まったところで答えは見つかりません。私たちがやるべきことは、いつも一つです。迷っても悩んでもひたすら走り続ける。間違ったっていいんです。進む先々で出会う人や文化、製法や材料が必ず私たちにワクワクするような発見を与えてくれますから。

タオルは、つくり手の想いやこだわりがとても表れる製品なんです。分かる人が見たら、必ず分かる。だから、そういう人をうならせるタオルをつくり続けたい。私たちの原点はここに尽きるのだと思います。 ブランドを確立させることや社名を売ることよりも、使う人が喜んでくれたら、本当はそれだけで充分なんですよね。

海外の展示会に出る度に、今治タオルの世界的な評価を肌で感じるようになりました。各国のお客様から声をかけていただく機会も増え、そのたびに胸が高鳴ります。これからタオルでどんな未来を築いていけるのかと思うと、ワクワクするんですよ。
豊かな好奇心を持つ社員とともに、当社はタオルの未来に向かって新たな一歩を踏み出していきます。この一歩が世界中の人を驚かせ、今治タオル全体の底上げにもつながれば、幸せですね。